AMSTERDAM – De Vrije Universiteit in Amsterdam opent een vestiging in het online spel secondlife. De VU wil in daar onderzoek doen naar de invloed van virtuele werelden op de echte.

Bovendien wordt op de VU-campus, die donderdag de virtuele deuren opent, onderwijs gegeven. De universiteit heeft er een collegezaal, maar is vooral op zoek naar nieuwe manieren om onderwijs en onderzoek te verrichten. “We willen niet alleen bestaande concepten toepassen in nieuwe media,” legt projectleider Frans Feldberg uit.

“Studenten, onderzoekers en docenten kunnen binnen Second Life ook gezamenlijk onderzoekend leren, bijvoorbeeld door middel van pilotstudies en het houden van experimenten.”

Onderzoek

De VU houdt zich al langer bezig met virtuele werelden zoals Second Life. De nieuwe campus moet daarbij gaan helpen. Zo onderzoeken sociale wetenschappers hoe gebruikers zich identificeren met hun ‘avatars’, en bestuderen economen of bewoners van virtuele werelden dezelfde loyaliteit aan merken vertonen als in het echt.

Second Life is een driedimensionaal online computerspel, waarin gebruikers een virtueel tweede leven kunnen leiden. De wereld kent onder meer een eigen economie, die draait om de eigen munteenheid, de Linden Dollar.

Windows wallpaperZaterdag 24 februari 2007 – In een obsessieve zoektocht heeft een man de originele locatie van een wallpaper in Windows XP achterhaald. De man is een jaar lang op zoek geweest naar de oorsprong van de foto.

“Het is waanzin”, stelt Nick Tosches tegenover The Star. “Iets dat aanvankelijk heel simpel leek, werd één van de moeilijkste zoektochten van mijn leven.” Hij stuitte op de wallpaper toen hij voor het eerst achter zijn XP-pc zat en werd direct verliefd op de foto. Na lang zoeken blijkt de foto, genaamd Serenity (zie bijlage), te zijn genomen in Burlington, ten westen van Toronto, Canada.

Tosches heeft naar eigen zeggen honderden vragen gesteld aan Microsoft, pr-bureau’s, toeristenbureau’s, hoteleigenaren, et cetera. De man is tevens door een database van vijfduizend foto’s met het label ‘herfst’ gegaan in de hoop dat de wallpaper er tussen zat. Hij vond de foto, maar locatiegegevens ontbraken. Een mail van Microsoft bleek een fout antwoord te bevatten. Het softwarebedrijf dacht dat de foto was genomen in Campbellville.

Uiteindelijk heeft Tosches met behulp van een journalist van Vanity Fair de fotograaf weten te achterhalen. Fotograaf Peter Burian heeft de foto in een serie van honderd geschoten toen hij een nieuwe lens testte. Hij zette de foto op stockfotosite Corbis waar Microsoft het plaatje kocht voor driehonderd dollar. Burian ontving 45 dollar. “Ik schrok toen bleek dat mijn foto bij honderden miljoenen mensen op de pc staat.”

Op de foto is een boerderij te zien van de familie Harris. Die familie bestond uit de eerste kolonisten die het gebied aandeden. Tosches is van plan later dit jaar de plek te bezoeken. “Ik weet nu waar het is en voorlopig gaat de plek nergens heen.”

Eindelijk weer eens sneeuw in Nederland. Was het gisteren alleen in het Westen, vandaag dan in heel Nederland. Om twee uur sneeuwde het overal en met buienrader.nl in de hand kun je dat mooi zichtbaar maken.

 sneeuw in Nederland

Photo infoLeuke aanvulling op de informatie die je krijgt als je met je muis over een foto gaat. Microsoft Photo Info leest het EXIF bestandje en daarmee zie je dus veel meer.

Klik je met de rechtermuisknop op je foto dan zie je dat er een item bijgekomen is (Photo info). Klik je daar dan op, dan krijg je het programma beschikbaar. Selecteer je meerdere foto’s en je opent dan Photo Info dan kun je een aantal kenmerken in één keer veranderen voor de gehele selectie (Edit as collection). Handig dus.

Photo-info kent een aantal tabbladen: Description, Keywords, Origin, Advanced en Details. Het programma kan dus het EXIF bestandje veranderen. De foto zelf wordt niet veranderd.

Meer weten?

Wil je het programma downloaden? Ga dan naar: Download Photo Info.